Una voluntaria responde a preguntas sobre su año de voluntaria

1 - ¿Que es exactamente la OJC?

Las siglas se refieren al nombre en alemán: Offensive Junger Christen. No se traduce literalmente; en otros idiomas se llama simplemente "la comunidad del Reichenberg".
Explicar la vida cotidiana de la OJC es muy amplia. Es una comunidad sumamente rica en su vivencia diaria, su sabiduría en cuanto a cómo vivir bajo principios bíblicos.

Es una comunidad de alemanes, personas que han decido vivir en una comunidad intencional. Nació luego de una serie de conferencias universitarias, en los 60s en las que se le presentaba el cristianismo vivo y real a jóvenes alemanes. Algunos, impactados, querían descubrir cómo se vive la vida cristiana, según la conferencia, diariamente y al cabo de un año, el conferencista tenía a nueve muchachos viviendo con él y su joven familia. Con el tiempo la comunidad ha crecido considerablemente, llegando a tener ya dos grupos, el principal a una hora al sur de Frankfurt más un anexo en el norte de Alemania en Greifswald/Ostsee, con unos 100 miembros en total.

Hay un cierto número de ellos que ya han tomado una decisión personal de pertenecer a la comunidad depor vida, como un estilo de vida cristiano. Algunos otros están en un grupo de personas que son los que están en el proceso de decidirse si se quedan o no. Hay otros que no pertenecen a la comunidad de esa manera pero que son allegados íntimos a la comunidad - por decirlo de alguna manera - y participan activamente de la vida de OJC.

Dentro de la OJC hay un programa especial de voluntarios. Consiste de un grupo de jóvenes  que ingresan por un año a la comunidad, están entre los 18-28 años).

La vida de la comunidad es muy activa. Ellos tienen un centro de conferencias, un café que recibe visitantes y gente del pueblo, un centro de jóvenes, un centro de redacción e investigación en consejería y sicología cristiana. Por lo tanto, muchos de ellos trabajan juntos y los diferentes centros están interrelacionados de alguna manera. Todos tienen tiempos específicos en los que se reunen todos: capilla los viernes en la mañana, estudio bíblico, oración y reflección teológica.  Luego tienen bastantes celebraciones de fechas importantes tanto como comunidad como celebraciones de la vida de los individuos.

Es una comunidad abierta a compartir lo que tienen con los demás. Practican un hermoso don y comprensión de la hospitalidad.
Han servido muchas veces como espacio para restauración del corazón y la vida, de casos especiales, en el que estas personas ingresan a la vida de la comunidad como miembros aunque realmente no pertenecen a este grupo de personas que comentaba antes (que son miembros formales de por vida). La comunidad trata, tanto a estas personas como a los jóvenes del grupo voluntario, como parte de la comunidad pudiendo establecer en ellos un verdadero sentido de pertenencia.
Este es un punto muy especial y una gran fortaleza de la comunidad y de mi experiencia allá. Por ejemplo, cuando un joven voluntario termina su período y sale de OJC siempre será considerado parte de OJC y ellos nos dicen que siempre tendremos una cama donde llegar para visitarnos.

En general es una comunidad que tiene mucha sabiduría que ofrecer y que compartir, tanto en "teoría" como en la práctica ya que ellos necesitan poder vivir sus principios para poder mantener esta comunidad. Son abiertos a las denominaciones cristianas: catolicismo, luterana y las iglesias libres (free church) - entendiendo que pueden haber diferencias en sus manifestaciones alemanas de lo que nosotros hemos conocido como tales en América Latina.

2 - ¿Que se hace "diariamente" allá?

Vivimos en comunidad como grupo social (los voluntarios), las muchachas por un lado y los chicos por otro, viviendo juntos. Compartimos, las chicas, los gastos de la comida, las compras en una apartamento para todas. Desde el primer día vivimos en comunidad.

Uno se inscribe en un grupo de trabajo específico (cuando yo estaba era: jardín, cocina o limpieza). Uno tiene su trabajo todos los días de 8 am a 5 pm, en equipo con los otros muchachos del grupo social, bajo la dirección de un staff.

Ciertos días nos recibían para comer las diferentes familias o los solteros del staff para irnos conociendo.  Durante el año uno invita y te invitan los de la comunidad para cenar o algo así para irnos conociendo o seguir compartiendo juntos.

Dentro de la vida de los grupos de jóvenes voluntarios se tienen las mismas actividades que mencioné que la comunidad hace todos juntos.

Como grupo específico, teníamos una reunión de apertura del día a las 6:30 am todos los días entre semana. Fue de ayuda para enriquecer nuestro tiempo a solas con Dios. También, ciertas mañanas, teníamos grupos pequeños (el mismo durante todo el año) para hablar un poco, conocernos y orar juntos (mujeres y hombres por aparte).
Luego a las 12 am se paraba el trabajo y teníamos un tiempo de oración en una de las capillas por una media hora. Se sigue mucho la práctica del silencio y de canciones de la comunidad de Taizé.

Teníamos actividades con los muchachos voluntarios que estaban en otras localidades de la comunidad, para conocernos y unirnos. 
Ciertos días (cada ciertos meses) los que podían se reunían para preparar el envió por correo de la revista de la OJC que se llama "Salzkorn". Y para las actividades especiales y grandes se nos pedía la cooperación de mi grupo como parte de sus fuerzas.

Hay fines de de semana ocupados con actividades de la comunidad, otras son libres; tu tiempo libre es libre.

Hay celebraciones de los cumpleaños, fiestas de la comunidades y las familias, celebración de los puntos principales de nuestro año cristiano.

3 - ¿Que tan buena es la experiencia?

Creo que eso depende del propósito que uno tenga, como en todo, y de la actitud. Si tu corazón está abierto ... será inolvidable, sumamente especial. Uno puede aprender muchas herramientas para desarrollar su fe en Jesús en la vida diaria y tener increíbles conversaciones y experiencias con los miembros de la comunidad (que tiene mucho que compartir y que enseñar) y con los mismos compañeros de grupo. Es una experiencia de vida muy rica, tanto individual con Dios como social con Dios.

En la OJC dan estudios de temas específicos, pero creo que mucho está en lo que Dios está trabajando con uno - y con los que están allá, y el intercambio que uno haga con Dios, y con ellos. Son personas muy abiertas para compartir su experiencia de vida. Hay muchos con los que se puede hablar de temas profundos (de todo tipo). Se divierte uno mucho, es una comunidad muy alegre.

Para mi fue sumamente duro el inicio, por lo que Dios estaba haciendo en mi y el estar fuera de mi país y con un idioma que no hablaba ... pero ahora simplemente no puedo imaginar mi vida sin haber pasado por la OJC. A muchos los amo profundamente, me dieron tanto, y en general la vida de la comunidad es super especial. ¡Maravillosa!

4 - ¿Que crees que se necesite para estar allá algún tiempo?

Indefectiblemente hace falta saber comunicarse en alemán (nivel B1 o mejor del instituto Goethe) para poder iniciar relaciónes y para poder comunicarse a nivel de grupo. Uno debe pasar por un proceso de aplicación.

Académicamente no creo que haya algo particular para los extranjeros y a nivel doctrinal tampoco. El grupo voluntario va a estar bajo el staff. Es un discipulado muy vivencial, muy práctico;  no hay gran enfoque en la enseñanza de la Palabra (académicamente). Si hay estudios bíblicos pero la carga en este sentido es liviana. Hay mucho espacio y tiempo para poder uno andar en su propio "rollo" con Dios y crecer.

Económicamente uno no necesita mucho, solamente para los gastos personales diarios; sin embargo, Europa es bastante caro para los latinos!! Y si uno planea viajar eso tiene uno que contemplarlo también. Yo ahorraba mucho; eso me ayudaba para hacer algunos viajes por tren. Se puede.

5 - ¿Cuanto tiempo se puede estar allá?, ¿Y de quien o que depende?

Tenés que ver con la embajada de Alemania en tu país. En mi caso, saqué una visa corta de trabajo desde Costa Rica, porque uno va a trabajar en Alemania. La OJC te manda una carta oficial necesaria.  Al llegar uno allá, la OJC hace el trámite para que extiendan esa visa de trabajo. Una visa de turista NO sirve.  Creo que para cualquier latino no hay necesidad de visa para la EU por tres meses (pero tenés que ver).

Te recuerdo que uno está a merced de las visas. Como turista uno no puede quedarse más de 3 meses y las cosas son bastante estrictas para quedarse por más tiempo y muchas más para trabajar. Uno puede estudiar allá pero es igual el asunto de trámites, hay que ver los requisitos, posibilidades y eso.

El período de voluntarios eran 11 meses, porque se tenía el mes de vacaciones al final del período (setiembre - agosto) con unos días para navidad. Y hasta donde entiendo ese es el mínimo y máximo. Otra cosa sería ir de visita, ver a ver si ellos pueden recibir a alguien que los quiere conocer por algún tiempo o algo; en este caso sería comunicarse con Frank Paul: frank.paul {at} ojc.de .

Bueno, espero que te haya servido en algo. Preguntá con libertad si te quedan dudas.

Eugenia Coto (Costa Rica)ulateu {at} yahoo.com